• « À partir de Descartes, les philosophes les plus éminents passèrent une bonne partie de leur temps à développer des systèmes visant à répondre au danger que constituaient pour l'humanité les arguments sceptiques. Ceux-ci la privaient en effet de son ornement le plus noble : sa certitude. » À la question « Qu'est-ce qu'être sceptique ? », Popkin répond en se plongeant dans la vie et les écrits des figures les plus significatives du scepticisme, de Savonarole à Pierre Bayle et David Hume, et montre que ces figures prirent deux visages radicalement opposés : le sceptique fut aussi bien le révolutionnaire et l'Aufklärer remettant en cause toutes les autorités et traditions, se fiant à son propre jugement et traquant sans relâche, pour le progrès du savoir, les faiblesses de la connaissance humaine, que celui qui doute de tout et renonce dès lors à toute entreprise de connaissance pour s'en remettre, en conservateur opposé aux Lumières, à l'autorité des pouvoirs en place, notamment politiques et religieux.
    Il n'existe pas d'ouvrage sur le scepticisme qui ait l'ampleur de ce classique inédit en français, sur lequel l'auteur travailla pendant près de cinquante ans. Par sa vivacité et la limpidité de son propos, ce livre s'adresse, au-delà des étudiants et chercheurs en philosophie, au grand public curieux de se plonger dans une grande histoire intellectuelle - au demeurant largement française.

  • THE PIMLICO HISTORY significantly broadens the scope of Western philosophy to reveal the influence of Middle Eastern and Asian thought, the vital contributions of Jewish and Islamic philosophers, and the role of women within the tradition. Popkin also emphasizes schools and developments that have traditionally been overlooked. Sections on Plato and Aristotle are followed by a detailed presentation on Hellenistic philosophy and its influence on the modern developments of materialism and scepticism. Another chapter considers Renaissance philosophy and its seminal influence on modern humanism and science. Turning to the modern era, the contributors give equal attention to both sides of the current rift in philosophy between continental and analytic schools, charting the development of each right to the end of the twentieth century. Each chapter includes an introductory essay, and Popkin provides notes that draw connections among the separate articles. The rich bibliographic information and the indexes of names and terms make the volume a valuable resource. Combining a broad scope and penetrating analysis with a keen sense of what is relevant for the modern reader, the book provides an accessible intro for students and general read.

  • This is the third edition of a classic book first published in 1960, which has sold thousands of copies in two paperback edition and has been translated into several foreign languages. Popkin's work has generated innumerable citations, and remains a valuable stimulus to current historical research. In this updated version, he has revised and expanded throughout, and has added three new chapters, one on Savonarola, one on Henry More and Ralph Cudworth, and one on Pascal. This authoritative treatment of the theme of scepticism and its historical impact will appeal to scholars and students of early modern history now as much as ever.

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